L'or recyclé est-il éthique ?

Généralement le recyclage est une pratique positive car ça valorise les déchets et évite la production de matières premières.

Utiliser de l'or recyclé dans les bijoux peut sembler une bonne option à première vue, mais ce n'est malheureusement pas toujours le cas. Il y a un grand malentendu autour de ce sujet dans nos sociétés et le mot « recyclé » est utilisé encore et encore, même par les grandes marques. Mais qu'est-ce que cela signifie exactement ? L'or recyclé est-il vraiment éthique ?

L'or en général peut être fondu très facilement. De par son prix, il est par nature déjà systématiquement recyclé. C'est l'un des seuls métaux précieux qui a toujours maintenu une valeur très élevée et stable sur le marché, ce qui permet de le convertir assez rapidement dans n'importe quelle devise. Par conséquent, l'or n'est pas quelque chose qui peut être jeté. L'or est en fait recyclé depuis des milliers et des milliers d'années. Ce n'est pas un phénomène nouveau. Mais alors pourquoi l’association des mots « recyclé+or » est-elle de plus en plus utilisée dans le monde de la joaillerie ?

La réponse est simple : parce que ça sonne bien et éthique. Alors qu'en réalité, il ne s'agit que d'une autre forme subtile de « greenwashing ».

 L'achat d'or recyclé ne contribue pas à réduire sa production et est lié aux mêmes problèmes auxquels sont confrontées les industries aurifères :

  • Exploitation des enfants
  • Blanchiment d'argent
  • Conflits de financement
  • Problèmes environnementaux et pollution : utilisation de matières toxiques comme le mercure ou le cyanure pour raffiner l'or
  • Problèmes de santé des travailleurs : intoxication au mercure

De plus, la majorité de l'or recyclé n'est pas traçable et ne garantit donc pas qu'il ait été extrait dans des conditions équitables. Utiliser uniquement de l'or recyclé est en fait assez contradictoire et contraire à l’éthique, car son utilisation n’aide pas au progrès et au développement du secteur qui a besoin du soutien du marché pour être plus responsable. Au lieu de s'attaquer directement à la situation locale, cela ne fait qu'éloigner le problème et n'aide pas l'exploitation minière à devenir plus responsable.

Si au cours des six dernières années, l'or recyclé a maintenu la même production, l'offre d'extraction d'or reste elle-aussi presque la même. En d'autres termes, l'impact de la production d'or recyclé sur l'or extrait est nul.
Dans notre prochain blog, nous traiterons des alternatives socialement et écologiquement responsables...